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《哈佛减压课》2

    什么是压力?压力如何影响健康?我患有与压力相关的疾病吗?我该怎样应对压力?《哈佛减压课》从专业的角度帮助你分析压力、减轻压力、化压力为动力,让你的生活更加高效、从容、幸福。

    中信出版社

    2 战斗,还是逃跑
    哈佛大学的生理学家沃尔特·B·坎农是最早在生物化学领域探索压力反应的。差不多在一个世纪以前,他通过研究,认为惊恐反应不仅仅存在于大脑中,肾上腺也会做出反应。为了验证自己的理论,坎农做了一个实验,他让狗凶狠地冲着关在笼子里的猫狂吠。这样他就可以从受到惊吓的猫的肾上腺中提取分泌出来的激素。当他把这种激素注入一只非常平静的猫的体内,这种激素立刻引起了一种恐惧反应。这只猫的心跳加速,血压上升,肌肉随着血液流速加快而紧绷。坎农把这称为战斗—逃跑—僵化反应。
    现在,我们简单地称之为战斗或逃跑反应,或者叫作压力反应。从生存的角度来看,压力反应的存在合乎情理。当你身陷危险,你想要把尽可能多的能量输送到你的胳膊和大腿,以帮助你逃跑,或者做好准备,为你的生命而战,这时就需要通过血液流动尽可能多地运送氧气和糖分。通过研究受惊吓的猫,坎农有了一个关于压力反应的重大发现,那就是激素的作用。
    坎农一开始提取出来的物质叫作肾上腺素。你可能听说过这个词,肾上腺素能打开肺里受阻的通道,缓解因过敏引起的反应。坎农还发现了一种次要的压力反应激素——去甲肾上腺素。这种激素在战斗或逃跑反应中会使心率和血压急速上升,但去甲肾上腺素突然迅速增多通常会导致身体的疼痛。
    考虑一下,当我们面对危险时,能够做些什么?首先,我们应该意识到自己正处于危险中。要做到这一点,我们大脑中的某些部分必须时刻保持警惕。同时大脑也需要对我们观察到的情况进行加工分析,注意环境中发生的变化——例如一只动物正在接近,在评估了那只动物的实力后,你的大脑开始调动你的身体。
    在心跳减缓时,化学信使促肾上腺皮质激素释放因子,顺着神经通路而下,传到脑下垂体附近。
    这好比一场化学物质的接力赛,垂体细胞发送它们的化学信使(促肾上腺皮质激素)到达肾上腺,肾上腺会调动我们身上具有防卫作用的“一分钟人”,分泌皮质醇进入血液流动。皮质醇是非常重要的压力激素,能够帮助把脂肪转换成容易获取的糖分:这是一种无论是逃跑还是停下来准备战斗都非常需要的能量。在大脑的指挥下,肾上腺分泌大量的肾上腺素和去甲肾上腺素,然后立刻经由交感神经系统传遍整个身体。
    这些压力激素同时被分泌出来,通过血液流动,被带到了身体的各个部分,为你战斗或逃跑做好了准备。当体内氧气含量增多时,呼吸就会变得急促起来。贮存在身体里的能量物质葡萄糖和脂肪也会释放出来,参与血液流动。这样你的感觉器官就会变得灵敏,例如视觉和听觉,时刻警觉地侦测着周围环境的变化,以便迅速做出反应。你的心脏跳动得越来越快,速度是平时的两三倍,血压升高,某些血管紧缩,以便更多的血液流向你的肌肉和大脑,流经身体其他器官和皮肤的血液量减少,浑身开始冒冷汗。
    当危险消失时,身体自然而然地恢复如初,进入了一种低级的、表面上看不出来的警觉状态。

编辑:朴文